Baptism Site “Bethany Beyond the Jordan” (Al-Maghtas) Jordan UNESCO |  Unesco sites, Unesco world heritage site, Israel travel
 
Due località con il medesimo nome, si rinvengono nell’economia evangelica: l’una, più nota anche ai lettori meno confidenziali rispetto alla geografia evangelica, è la Betania vicina a Gerusalemme, nella quale Gesù si recò a più riprese, in modo particolare per rendere visita ai tre fratelli (Lazzaro, Maria, Marta) residenti lì. Molto più misteriosa è invece l’altra Betania, quella che secondo il Vangelo di Giovanni (1,28); cfr. 10,40) rappresenta, “al di là del Giordano”, il luogo iniziale (almeno, uno dei luoghi principali), nel quale il Battista predicava e battezzava, e dove lo stesso Gesù, secondo la tradizione, è stato battezzato da lui. Questo luogo, chiamato in arabo “Al Maghtas”, è poco distante dalla città di Gerico (una decina di chilometri a sud-est) ed è molto suggestivo, anche per le reminiscenze bibliche (oltre a quelle neotestamentarie), che vengono pure ad esso associate dalla tradizione: la traversata del Giordano da parte di Giosuè e i fatti relativi al profeta Elia (cfr. Gs 3s.; cfr. 2Re 3,14s).
Concepito come “luogo dell’attraversamento”, Al-Maghtas è un itinerario profondamente spirituale ed evocativo di per se stesso, già a livello ambientale e naturale, soprattutto se il pensiero, nella sua contemplazione geografica, si associa agli eventi relativi all’incontro battesimale fra il Battista e il nostro Signore Gesù Cristo. Amen
 
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